惊喜Firefox3:人性化地址栏或将改变访问习惯

好软件常带来意外惊喜,小功能发展到极处便是卓越——尚未正式发布的Firefox3正是这样。笔者在试用中发现,一项看似简单的地址栏功能提升,却带给了用户全新的体验,让访问常用网页、历史网页更加方便、高效,更加人性化,甚至会完全改变我们的访问习惯。先看一下笔者用Wink录制的视频吧!

最初级的浏览器地址栏功能

既然Firefox3是巨大提升,我们就要先回顾一下历史。

地址栏(通称address bar,Firefox称为location
bar)是浏览器最基本的要素,但长期以来,却因为枯燥无趣,却处于受冷落的位置。其实,在最不思进取的IE6中,也有最初级的自动补全功能,如下图:

然而这种补全,只是聊胜于无,用户仍无法在长长的列表中,快速找到所需的url。于是,在Maxthon等IE外壳中,则提供了代替措施:网址别名、缩写、快捷键、鼠标手势……。但这些措施只是针对较少的“常用网页”,而无助于数量更多的“历史网页”。

Firefox2的显著改进

在Firefox2(或许是1.x)中,对此自动补全做了3项重要改进:按访问频率排序、增加网页title、不一定从首字母匹配。参见下图:

这些改进对用户的使用方便性不言而喻。首先,我输入blog.sina后,Firefox2排在第一位的是我最常访问的http://blog.sina.com.cn/xbeta,而不是象IE那样,机械地按照字母顺序排列。其次,对于网址高度相似(例,形如blog.sina.com.cn/s/blog_46dac66f01008ya3.html)的多个网页,可以通过页面的title信息,来确定要访问的文章。并且,Firefox处理得很细致,从图中可以看出,当地址栏长度不够时,Firefox会同比例压缩url,以保证页面titel也能显示出来。最后,对形如

www.xbeta.info
这样的网址,IE中必须输入www.xbeta才能匹配,而Firefox只须输入xbeta即可。当然,这一点还有局限,似乎只能省略www这样的段,只输入info仍无法匹配。

Firefox3的巨大飞跃

到了Firefox3,出现了巨大的飞跃,可谓是量变到质变。它达到了如此方便、易用的程度,以至于用户可以完全只用地址栏,无须书签收藏功能。
– 保留了频率优先的合现原则。
– 网页标题信息与url分行显示,更易阅读。

由原来的www可省略,提升为url中任意字符串的匹配,并且高亮显示。

– 由url匹配,提升至url+title匹配。
– 匹配范围不仅包括历史访问记录,还包括书签/收藏夹。
– 完美支持中文!

从下图可以看出,多个维度交织在一起,其功能覆盖面比原来增加了很多倍。何况对中文的支持,大大提升了它的实用价值。另:它将来会支持在线书签功能吗?或许通过扩展实现,是比较好的发展方向。

也就是说,对于你访问过的网页,只要在地址栏输入关键字,无论是英文还是中文,绝大多数情况下就能定位出网址,免去了搜索之烦。

新年尝鲜,体验Firefox3?

上面说的惊喜功能,只有在你体验后才会有直观认识。因为Firefox不是为功能而功能(有人认为这是M$风格),而是一切功能为了用户体验(有人认为这是Mac风格)。只有体验才会意识到功能的价值。如果你动心了,不妨下载Firefox3试一下,让自己的2008有一个新气象。

一方面,Firefox还在开发测试阶段,所以,安装使用须谨慎。但另一方面,作为经典和严谨的作品,再加上让Firefox3和Firefox2同时运行的办法,就可兼得新鲜与稳定了。如下两个办法中,前者适合动手能力强,有钻研精神的用户;后者更为易用。因为相关图片太多,所以一并合在最后的flash中了。
[办法1] 自己动手,丰衣足食

如果你不希望尝试绝对最新版,也就是昨天晚上Firefox团队的编译版本,不妨到官网下载lastest-trunk,选择其中带有win32.zip的免安装包。然后解压到任一目录,比如d:/soft/Firefox3。

为了让Firefox2与Firefox3能互不影响,而能同时运行,我们需要新建一个参数文件。方法是“运行”
“firefox
-profilemanager”,就应该出现参数管理器界面。利用它,就可以新建一个参数文件,比如xbeta3,并可以自定义存放目录——这样不就形成便携版了吗?


如果提示找不到Firefox,请给出完整路径注意引号,如”d:\Program
Files\FirefoxPortable\App\firefox\firefox.exe”
-profilemanager。

如果只是打开了新的Firefox窗口,或者,你关闭所有Firefox再运行,或者改运行“firefox
-profilemanager -no-remote”。

然后,进入Firefox3目录,对Firefox.exe新建快捷方式。接下来更改快捷方式的属性,在“目标”后加上“-P
xbeta3
-no-remote”,这样双击快捷方式,就可以基于新参数文件运行Firefox3了。
[办法2] 拿来主义,使用便携版。
下载:Firefox 3 Beta 2,Portable
Editon
,7.1MB,英文。

安装(实际就是解压)后,就可以运行了。由于是便携版,所以它和原有的Firefox互不干扰。

不想试试吗?当你用上了Firefox3,除了好用的地址栏功能之外,或许你还有新的发现。那就请与网友一起分享吧。

[附] 还有哪些软件提供了优秀的实时搜索/定位功能?
– vim的incsearch选项
– EverNote的smart search
– TC的quick search。本身不支持中文,但shanny提供了Quick
Search Pro,支持TC7快速定位目录时使用中文(或拼音缩写)。

初稿2008-02-03 更新2008-02-04  (因本文成为spam评论目标,故关闭评论)>