Foxmail 7: 邮件管理新体验 [用户反馈,非评测]

2011-12更新:我自己并不使用Foxmail,很多用户也在留言中提到了该版本的各种问题是否使用Foxmail,或是否升级,请自行、谨慎判断。

尽管邮件客户端的总体重要性在下降,但 Foxmail 作为一代经典,以及很长时期国人收发邮件的首选方案,无论在当下的实用性,还是作为中国软件史、或自己过往岁月的见证,仍引人关注。7月初,就分别有几位朋友推荐我试用或宣传 Foxmail 7 的内测版本。尽管我已经几年不用邮件客户端,尽管我用客户端期间也以thebat, becky, thunderbird为主,但还是禁不住多人推荐的诱惑,试用了一下。对我而言,最大惊喜就是支持“需用户名和密码的http代理”。发在微博之后,引发很多讨论。但因为是内测版,不宜博客发表。而8月16日正式版发布,就可以适当整理、专文发表了。

关于本文是什么、不是什么的说明:
× 鉴于我自己使用较少,所以,关于Foxmail 7的内容,大部分来自网友的反馈。
× 鉴于本站的定位更偏重软件应用之道,而非技巧,所以,会有一些表面谈Foxmail,实为软件通用道理的内容。
× 鉴于有官方或商业媒体已经发布了接近通稿或常规的文章,所以,本文更偏重用户的主观感受和价值判断
欢迎大家反馈、补充、甚至较长的图文评测。

一、xbeta眼中Foxmail 7的两项重要功能

引言:为什么试用Foxmail 7?多人口碑的力量。

我之所以在不关注、不需要此类软件的情况下,仍试用 Foxmail 7, 就是因为多人口碑的影响。而这些对Foxmail 7的推荐,因为来自不同的人和不同的方式——通过邮件讨论过几次问题的网友、微博上有过较多评论的网友、陌生网友、@民工66 还称用它代替了多年的Becky——而说服力大增。这种原理(有名称吗?),无论在广告营销(有效输出信息,影响他人)中,还是在学习记忆(高效输入信息,改变自己)中,都值得应用。

1. Foxmail 7满足我最刚性的需求:支持“需用户名和密码的http代理”

Thunderbird很早就支持代理,但是,却无法直接设置代理所需的ID和密码,或在连接代理后,弹出输入框。而 Foxmail 7 支持此功能(或许以前也支持)。
Foxmail 7 代理

客观上,这是一个小细节功能。主观上,很多用户甚至都意识不到此需求,但对我就是根本性、最致命、最刚性的需求。

  1. 一方面,不同产品在用户最刚性需求上的差别,就决定了它们属于“白名单”还是“黑名单”。这时,软件其他方面优劣的重要性急剧下降,因为,首要的标准是“能用”还是“不能用”;其次,才谈得上“好用”或“难用”。
  2. 另一方面,如果所有产品都无法满足要求,用户就被迫改变应用习惯。例:我初入公司,而becky和其他客户端都无法通过公司的代理,因此,无法管理web邮箱,只好webmail。而web mail的不方便,则几乎让我放弃外部邮箱——直到Gmail出现。

2. 无奈的备用通道:通过163邮箱收取Gmail邮件

我曾无奈的征集Google服务的替代方案,但有些应用的转移成本太高,比如 Gmail,尽管时常不能访问,但我仍然将就、坚持。而放弃隐私后,发现用163代管Gmail可算是一条备用通道。而此通道,在Foxmail 7中仍然有效。
foxmail 7, gmail, 163mail

Foxmail 7相比v6.5的进步, linwood

1)Foxmail 6.5在 win7下,窗口是不会透明的。Foxmail 7 可以。

2.1)Foxmail 7.0的工具栏整个是可以定制的,包括按钮是否显示、顺序,已经文字在按钮的位置都可以调整。
2.2)Foxmail 7.同时增加了一个“立即收发”按钮可以一键接受和发送。
2.3)7.0的查看里面可以控制菜单栏是否显示,6.5不可以。

3.1)左侧邮件列表,原来6.5不会根据邮箱显示相应的图标。 7.0又增加了“常用文件夹”。
3.2)6.5在左侧列表与邮件并列的只有一个RSS选项,7.0增加了日历,并且界面也有了很大改进,做的很像Google calender的界面风格了。可以“发起会议”和“添加事件”,也可以直接双击日期添加事件。

4)中间邮件列表,
4.1)6.5对“三栏”布局的适应不是很好,很多信息仍然需要手动调节中间窗口的大小才能够显示出来。
7对此支持的很好,基本上窗口不用拖动就可以显示最主要的信息。
4.2)7在搜索栏下直接显示出了排序字段。6.5隐藏在这一行右侧一个很小的下拉箭头,不容易找到。
4.3)如果6.5和7都按日期排序,7能够在时间段后显示邮件数。如“上周(11封)“。
4.4)与某一联系人有多分邮件来往时,会在邮件列表显示来往邮件数目。点击这个数目时,可以滑动列出所有来往邮件。6.5是当你打开某一邮件时,在侧边栏显示来往邮件。

5)设置界面有了很大改进,6.5完全是win xp风格的,标签分两行。

6)邮件撰写界面。
6.1)6.5的附件栏可以设置在正文左、右、下三个位置。7.0只能设置到主题下面和正文下面。
6.2)7.0的工具栏去掉了”插入签名“这一按钮,增加了“后续标志”和“检查地址”的按钮。那个“检查地址”按钮好像只是检查地址是否合法、是否在通讯录里。
6.3)撰写界面对于像“文字居中、左、右”这样的相似的功能进行归组,使工具栏简洁许多。

全文搜索及其他功能

全数据库搜索,或者说全数据库过滤,是ThunderBird的杀手级功能。当我放弃Thunderbird后,最不习惯的就是Notes极为缓慢的搜索。传说中,Foxmail 6.5 的搜索很差。而 Foxmail 7的搜索功能,网友说很强大:
秃瓢大仙:回复@善用佳软:因为我邮件很多,所以很需要搜索功能,6.5的搜索能力及搜索速度都比7.0差很多。另外我一直期待GMAIL的加星标功能,7.0也加入了,还有一些小细节的改进,比如也采用“会话”式,查看来往邮件及原邮件都更方便。

bug多否?

xbeta在几次试用中,曾遇到过几次崩溃退出。看来 Foxmail 7的稳定性还需要明显改进。
其他网友在本文评论中也提到了其他问题,请大家仔细阅读。

—–
注:善用佳软以前使用和关注邮件客户端——Becky、theBat、Thunderbird、Pegasus Mail、Eudora、Sylpheed、Koomail、Dreammail (竟然有这么多)——的故事、技巧文章,可参见原新浪博客的“网络应用”系列文章

Gmail Tasks: Gmail新增任务管理功能 (附思维导图)

Gmail Tasks创新不息的Gmail Labs(介绍)又增加了一个新功能Tasks(任务),以方便用户管理待办事项(Todo List)。用户启用 Gmail Labs 的Tasks 功能后,Gmail 侧边栏(Contact 下面)就出现 Tasks 链接,点击就出现一个类似 Gmail Chat 的窗口,就可以管理任务了。
  

一、Gmail Tasks介绍文章

  推荐:电脑玩物《Gmail 新增功能完整的 Tasks 工作表,幫你簡單打點生活大小事》、重灌狂人《Gmail推出「待辦事項」便利貼功能!》。这2篇文章的共同特点是图文并茂,清晰有条理;不仅介绍了功能,还分享了应如何使用的观点。推荐阅读。
  喜欢一手资料的,请阅读Google 官方报道。关注Gmail Tasks与Windows Live Calendar 之 To-Do List 比较的,参阅此处
  以前曾使用Remember the milk Gadgets的用户,也可以考虑回归纯净的Gmail。
  

二、Gmail Tasks思维导图

  重复写作绝非美德。所以,善用佳软不再写介绍Gmail Tasks的文字,仅补充一幅思维导图——按照CC创用原则,当然鼓励大家引用。
Gmail Tasks 示意图
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Gmail Labs 新功能不完全手册 v1.4

Gmail Labs 十三式:新功能不完全手册Google 永远在创新,并且 Google 的创新永远值得关注。Gmail 在诞生伊始,就是一个伟大而成功的创新。而不断推出的Gmail Labs新功能,则让它日趋完善,给用户带来更加实用或有趣的体验。2008年6月5日,首批推出 Gmail Labs 13 项新功能,引起关注;到目前为止,仍不断有新的特性加入进来。如果你想全面及时了解它的最新特性,可以跟踪本文《Gmail Labs 新功能不完全手册》的最新版 http://xbeta.info/gmail-labs.htm,并注意版本号。

本次更新:
-v1.4/2008-10-16:天涯海阁提到,调整聊天框和标签栏在右侧、 焦点人物、选中引用(本文已介绍)、定义标签颜色、附件遗忘探测器功能。本文将稍后补入。
-v1.3/2008年9月:更新3项功能

目录:背景简介激活设置详介后续更新后记版本历史参考资料

1. 背景:持续创新

Gmail 在诞生伊始,就是一个伟大的创新者。在善用佳软看来,它的影响至少有三大方面。一、把免费邮件存储空间带入到G时代。这一点,让所有免费电子邮件使用者获益。二、把 web email 的体验、思路提升到了一个新水平,让其他邮件服务商或者效仿,或者无奈看着自己的用户转向 Gmail。它是如此成功,以致于很多用户从N多其他 Email 服务商转向 Gmail。三、让很多用户抛弃了传统的邮件客户端来使用在线的 Gmail。

作为创新成果的 Gmail 仍在延续着创新精神。按Google 公司的 20%自由时间 传统,意味着 Google 工程师每周能有一天时间自由创新,随意开发自己感兴趣的项目。相信其中不少时间放到 Gmail上,积累了很多新特性。

于是,2008年6月5日北京时间10:00,Gmail Labs 的十三项新功能上线,先让部分用户进行试用,以判断哪些功能在未来正式添加到 Gmail中。

2. 基本介绍

Gmail Labs 包括13项新功能,目前只有部分用户才能开通。官方称,目前新功能可用于 Firefox2 和 IE7。实际上,善用佳软的测试工作是在 Firefox3 RC2 中进行的,也很顺利。但是,善用佳软在本文中将补充一种手工方法,让所有Gmail 用户都用上这些新功能。这些功能中,有新功能,有强化,有自定义,也有用处不大的。有些设置工作需要在英文语言中完成,但返回到中文界面仍可使用。

3. 激活 Gmail Labs

3.1 幸运者:自动激活

少数用户会发现,自己是Gmail Labs主动开通试用者。标志是帐号后面会显示 这样一个图标,如下图:

3.2 多数人:手动激活Labs功能

如果你的Gmail 没有自动开通 Labs,也不要着急。如下操作即可手工激活 Gmail Labs 功能:
- 请选用目前支持的浏览器:Firefox2 或 IE7 (xbeta用 Firefox3 也成功了)
- 进入Gmail,并把 Gmail 设为英文界面;
- 在Gmail 界面,键入 https://mail.google.com/mail/?labs=1#settings

然后,再点击Settings,就会有 Labs 这个选项(如不成功,可退出Gmail 再重新进入),就能在其中选择您想要体验的新功能了。

4. 设定 Gmial labs 功能项

先点击settings中的Labs标签,会看到这样的页面,如下图:

Gmail Labs 十三式:新功能不完全手册

此页面的功能是,选择要启用的新功能。
页面内容是为:左图是使用后的效果图,右侧依次为功能名称、作者、简介。再右侧是选择启用或者停用,意见反馈。界面依旧Gmail一贯的简洁明快。
先在此处选择新功能,点击启用后,Gmail就会重新载入,可以到相应设置处或前台,具体使用这些功能了。并且,这时就可以切换回中文界面了,如下:

Gmail Labs 十三式:新功能不完全手册

5. 详细体验新功能

目前总共有13项可用的新功能,

  1. 快捷链接(Quick Links)
  2. 超级星标(Superstar)
  3. 聊天图片
  4. 等宽字体
  5. 自定义快捷键(Custom Keyboard Shortcuts)
  6. 鼠标手势(Mouse gestures)
  7. 调整签名位置
  8. 随机签名(Random Signature)
  9. 自定义日期格式
  10. 隐藏聊天栏自定义状态(Muzzle)
  11. 贪吃蛇游戏(Snakey)
  12. 暂时戒邮(Email Addict)
  13. 隐藏未读数

其中,1、2、3、5、6、8属于新增或强化功能;7、9、10、13属于新增自定义选项。各功能的详细介绍见下。

F1. 快捷链接

这是什么?浏览器有收藏夹,这个快速链接就相当于 Gmail 的收藏夹。
如何使用?在Gmail的任何页面,点击“add quick link” “添加快捷链接”,就可以收藏当前页;使用时,点击一下就可以直接访问了。
推荐指数:★★★★★
Gmail Labs 十三式:新功能不完全手册

F2. 超级星标

这是什么?对原来星标功能扩展。原来只能为某些邮件加上星标,现在可以加上不同的星标了。
如何使用?和原来一样点击即可。点击多次,会在各星标之间进行切换。设置界面提供了多个星标,可以在使用/未使用之间拖放。
推荐指数:★★★★★
注意事项:此类功能用之适度,否则全部个性化就是全部不个性,一片黑色不易寻找,一片五彩斑谰也是一样。
Gmail Labs 十三式:新功能不完全手册

F3. 聊天图片

这是什么?“下面這個「Pictures in chat」可以在Gmail的聊天面板中顯示對方的大頭貼圖片,如果你一下開太多聊天視窗的話,可以只看圖就知道現在在跟誰講話,應該比較不容易傳錯人吧?”
推荐指数:★★★
以下是重灌狂人的截图:

F4. 等宽字体

这是什么?让英文从默认的变宽字体改为等宽字体。如果不理解,请看下面的对比图。
未测试此功能,疑只与英文相关。其实,倒是网友误解(正解?)的固定字体更有意义,也就是说,希望加入“固字字体”功能,以便于忽略邮件中的字体格式,而使用自定义的字体。如果你收到的信件中,经常有“过份”的字体,比如太大、太小、太花哨时,可以忽略这些字体。
推荐指数:★
注意事项:中文相当于等宽字体,目前还不存在变宽的中文字体。所以,此选项对中文无效。
如下 2 幅图依次表示默认状态、启用等宽之后的状态,注意英文字体的差别。

F5. 自定义快捷键

这是什么?允许用户自定义快捷键,以更方便地阅读邮件。
如何使用?先进行设定,然后使用就是了。设定界面如下图。
推荐指数:★★★★

F6. 鼠标手势

这是什么?鼠标手势不用解释了吧?
如何使用?按住鼠标右键,向上/左/右滑动,这时会浮出一个指示符。上:收件箱;左:上一封;右:下一封。
注意事项:会与浏览器的手势有冲突,因此,只能用其一。
推荐指数:★★★★
[image]

F7.调整签名位置

这是什么?这是一个好的改进。原来的自动签名,位于引用的内容之后,不方便。现在会位于引用之前。
如何使用?激活此功能即可。
推荐指数:★★★★★ 绝对推荐
注意事项:与下面的随机签名不能同时使用。

F8. 随机签名

这是什么?这里的随机签名并不是象BBS/论坛那样,从预设定的签名中随机取出一个,而是从RSS中读取内容,作为签名——实际上有点广告意味。
如何使用:指定 RSS 网址,然后发信时,自动读取相应内容(比如最新文章),贴在邮件后面。
注意事项:先做测试再使用,别让自己的邮件成为广告垃圾!
推荐指数:★★★

F9. 自定义日期格式

看图就明白了。为什么下面有2个16:30?可能是bug。在英文界面下是有区别的,第2个16:30应该为4:30 PM。
推荐指数:★★★★
注意事项:无。善用佳软提倡 2008-06-07 08:01 这样的格式。

F10. 隐藏聊天栏自定义状态

这是什么?把Google Talk聊天面板中的好友自定义状态信息隐藏起来。
如何使用?设定启用即可。
推荐指数:★★ 视情况而定。
重灌狂人制作的对比截图如下:

F11. 贪吃蛇游戏

这是什么?我认为是画蛇添足。也许有人认为是彩蛋吧?不过,游戏还是有些难度的。
推荐指数:★

F12. 暂时戒邮

这是什么?这是对沉迷于Gmail者的提醒。
如何使用?启用后会在Gmail主界面右上角出现一个”Take a break”的选项,点击后会出现一个覆盖了整个Gmail界面的标签层,让你无法使用Gmail。等上14分钟吧!不想等?按Esc看看有无效果。
推荐指数:★

F13. 隐藏未读邮件数

这是什么?不知道。是 Gmail 的信息太多了,所以要允许用户隐藏一些吧?
如何使用:激活即可。
推荐指数:0

6. 后续更新

其实,Gmail Labs只是处于试验阶段的新功能。如果你细心的话,就会发现,Gmail 正式版也在不断增加新功能。择其要点列举如下:
– Gmail 在写/读邮件进,自动补全,自动刷新,快速加载。
– 在 Gmail 内部,可以和AIM用户即时聊天了!并且支持群组聊天。
– 标签支持彩色。
– 附件上限达到了20MB……

另外,2008年9月,又发现如下更新:

F14. 部分引用式回复

功能:回信时,不引用全文,而只引用光标选中的部分。
评价:★★★★★ 推荐激活
设定:进入 Gmail Labs 选项,激活相应设置。
操作:阅读信件时,选中部分内容,按下 r 或 点击“回复”按钮,即可看到效果。
[image]

F15. 回复所有人

功能:右上角的按钮由“回复”改为“回复所有人”
[image]
评价:只有这样的极少数人才需要这一功能。第一,你不知道或不喜欢用热键(r为回复,a为回复所有人);第二,你回复所有人的情况比只回复发信人多。
设定:激活选项即可。

F16. 改进的外出自动回复

说明:原来具备外出自动回复功能,但需要在离开时手工激活,回来后再手工取消,不太方便。现在,可以直接设定假期的起、始日,然后它自动生效/取消。
评价:★★★★
操作:如下图。
[image]

2008-10-16更新:
天涯海阁提到的:调整聊天框和标签栏在右侧、 焦点人物、选中引用(本文已介绍)、定义标签颜色、附件遗忘探测器功能。待补入……

7. 后记

成功之事离不开创新和持续改进,而 Google 精神正在于此。创新之事,十分之中有三分成功便算不错。Gmail Labs的这些功能,有实用者,有值得体验者,也有无甚价值者。用户视情况选用即可。但改进之精神,值得大家学习和支持。

曾有读者认为,善用佳软和Google风格有接近之处。现在想来,坚守“善”,不断改进以求完美,大概算是两者的共性吧。是谁在效仿谁吗?不是。因为善/完美的追求,乃是所有人的共有之心,也应成为大家的共同行动。

附:版本历史

2008-09-12:v1.3:更新3项新功能
2008-06-09:v1.2:加注适用于IE7和Firefox2;修正等宽字体、调整签名位置处图片;个别文字。

参考文献:

Google又添新功能 Gmail Labs已正式上线
试用 Gmail Labs Manually Enable Gmail Labs in Your Account [Gmail
– 第一时间体验Gmail Labs
Gmail Gets 13 Experimental New Features
– Google推出Gmail Labs實驗室版,開放13種新功能!
– http://www.williamlong.info/archives/1369.html
Gmail Labs Adds Three New Reply Features>